Ariane och Numair

23 september 2007

Det är bara karaktären Ariane Elamy som är helt och hållet min egen. De andra är lånade och eventuellt en aning modifierede från Tamora Pierce, och likaså är platsen för händelseutvecklingen. Novellen äger rum i den näst sista boken av T.P:s böcker om De Odödliga.

”…Det kanske kunde fungera, eller vad säger du, Ariane?”
Numair vände ansiktet mot den unga kvinnan på hans högra sida. Varice satt på hans vänstra, som hans bordsdam.
Elamy hade börjat bära en mörkgrå, genomskinlig slöja över huvudet och ansiktet, som hölls fast med en ornamenterad pannring. Det var ett tecken för sorg, och för kejsaren hade hon dragit en historia om något sorgligt som hänt hemma, och att hon nyligen fått bud om det. Hon vägrade hårdnackat att berätta den verkliga anledningen för resten av delegationen, till och med för Daine och Numair, som hon kände bäst. Nu var hon i alla fall klädd i en svart, åtsmitande klänning med vida ärmar, vid kjol och silvergördel, och den matchade slöjan perfekt.
Numair väntade sig ett svar, och han fick vänta länge.
Han fick faktiskt inte svar på frågan alls.
Elamy såg på magikern med kall blick, något som var mycket ovanligt från hennes sida. Sedan vände hon på huvudet, vände nacken mot Numair, och bytte ställning på stolen så att hon vände sig bort från honom. Hon lyfte en aning på hakan i en stolt gest, och en lätt fnysning undslapp henne.
”Ariane?”
Hon ignorerade honom utstuderat, och påbörjade ett samtal med sin bordskavaljer.

~~~~~~~~~~~~~~~~

”Men din unga vän då, Arram”, sade kejsaren med obehaglig röst. ”Fröken Elamy. Du verkar ha problem med henne. Om du inte gör något åt det snart så kanske jag själv ser till henne. Hon är en mycket vacker flicka.”
Numair såg på kejsaren med iskall blick som borde naglat fast honom vid marken. Hans röst var som naket stål när han sade, lågt och behärskat, men ändå lika tydligt som ett svärds sång när det susar genom luften:
”Om du så mycket som tittar på Ariane Elamy på ett sätt som är opassande, eller om du ens andas om att göra henne illa, Ozorne, så kommer jag att döda dig.”
Magikern stirrade på kejsaren i några ögonblick. Hans ansikte var vitt av raseri, och varenda muskel i hans kropp var spänd. Sedan, utan att vänta på svar vände Numair på klacken och stormade ut ur rummet med den svarta kåpan böljande efter sig som hotfulla vingar.

~~~~~~~~~~~~~~~~

De var samlade i en sällskapssal, Elamy, Daine, Numair, Varice och Alanna.
Numair kunde inte hålla munnen stängd längre, och han utbrast:
”Ariane, vad är det med dig? Du verkar inte vara dig själv.”
Elamy stod med ryggen mot honom, och man kunde se hennes händer knytas hårt, och sedan öppnas igen.
”Vad vet du om det, Numair?” utbrast hon. ”Har jag ens existerat för dig sedan vi kom till palatset?”
”Vad menar du?” undrade Daines lärare. Femtonåringen visste att han ofta följde Elamy med blicken, och såg på henne när han trodde att ingen annan märkte det.
”Vad jag menar, Numair Salmalín”, hon var upprörd, det märktes, ”är att all den tid vi har känt varandra har du lett mot mig så snart vi fick ögonkontakt. Du har hjälpt mig och beskyddat mig och tagit emot min omtanke och omsorg. Du har behandlat mig på ett sätt som ingen annan gjort förr. Och så snart vi kom hit, när du fick lägga ögonen på henne igen”, hon gjorde en gest mot Varice, som plötsligt verkade förstå vad allt handlade om, ”verkar du helt ha glömt att jag finns.”
Elamys ögon hade fyllts med tårar, och Numair sade lågt:
”Det är inte sant, Ariane.”
”Är det inte? Hon har varit inne i ditt sovrum så mycket att det är helt impregnerat av hennes parfym! Och det gick flera dagar mellan gångerna som du ens pratade med mig!” Hon vände sig mot Numairs älskarinna. ”Ta inte illa upp, Varice, det är inte dig jag är arg på.”
En av tårarna rann nedför Elamys kind, och Numair gjorde en reflexartad ansats att torka bort den, hon slog undan hans hand och lät tåren rinna. ”Jag hade hoppats att de där leendena mot mig speciellt. Att du beskyddade mig och hjälpte mig för att du faktiskt tyckte om mig.” Hon blev tyst och sade sedan lågt: ”Jag älskade dig, och det gör jag fortfarande. Men det där är väl något som du gör med alla föräldralösa ungar som du hittar. Jag är väl en börda för dig precis som med alla andra som någonsin tagit hand om mig.”
Det blev tyst, ingen i rummet kom på något att säga. Numair stod med ansiktet mot golvet, så att ingen kunde se hans ansiktsuttryck.
Elamy drog ett andetag.
”Jag reser hem”, sade hon bestämt. ”Jag reser tillbaka till Månskäran.” Numair vände sina tårfyllda ögon mot henne, och hon förklarade. ”Så slipper du att se mig mer, och kan umgås med Varice utan mig som ett femte hjul på vagnen. I Månskäran är det i alla fall ingen som får mig att tro att jag får stanna för att de tycker om mig.” Hon vände sig mot Daine. ”Säg adjö till prinsen och till mäster Reed och kejsaren från mig. Säg att något hemskt hände hemma och att jag omedelbart måste resa tillbaka, och är ledsen för att jag inte hann säga adjö till dem.” Hon log litet blekt, och ännu en tår rann nedför hennes kind. ”Adjö på er allihop”, sade hon till Daine, Alanna, och faktiskt också till Varice, ”jag hoppas att vi ses igen.” Hon vände sig till Numair. ”Och till er, mäster Salmalín. Farväl.”
Hon vände sig om och gick.
Det blev tyst igen, och efter en stund kunde man höra Numair viska med eftertryck:
”Mithros… Mynoss… och Sakith!”
Han stod med ansiktet ned mot golvet och händerna hårt knutna. Varice gjorde en ansats att lägga handen på hans axel, men han slog undan den.
”Låt mig vara, Varice. Leendena jag gav till Ariane var faktiskt speciella.” Han tillade med lägre röst: ”Jag tycker om dig, Varice, men jag älskar Ariane.”
Han stod tyst en liten stund till, och Varice nickade.
”Jag förstod det”, sade hon. ”Jag själv kände inte samma glöd som förut.” Hon lade handen på magikerns axel, och den här gången fick den ligga kvar. ”Stoppa henne, Arram”, viskade hon, ”Stoppa henne innan hon reser. Det ni två har är något mycket speciellt.”
Numair log tacksamt mot henne, och nu kunde man se att flera tårar hade runnit nedför hans kinder. Utan ett ord till sprang han ut genom dörren, och de kunde höra hans steg försvinna snabbt genom marmorkorridorerna.

~~~~~~~~~~~~~~~~

”Ariane, vänta! Vänta!”
Antingen hörde den svartklädda kvinnan honom inte, eller så struntade hon i honom – Numair gissade på det sista.
Elamy gick med stolta steg mot hamnen. Efter henne gick en grupp om åtta slavar som bar hennes bagage, tillsammans med de gåvor kejsaren och andra gett henne. Alla de rakade människorna hade en sorgsen uppsyn, tydligt ledsna för att en så god härskarinna skulle resa.
Kejsaren hade omedelbart ordnat med ett skepp för Elamys räkning, och han hälsade henne all lycka – trots att han när han trodde att ingen såg eller hörde, svor över att han förlorade en av Numairs svaga punkter.
Hon hann hela vägen ned till kajerna innan Numair hann ifatt och lyckades få tag om hennes handled, så att hon tvingades att stanna. En muskulös man i enbart byxor vände sig mot magikern med hotfull min. Han var den slav som själv åtagit sig uppdraget att vara – som de kallade henne – ”hennes nåd Elamys” livvakt.
”Släpp mig, mäster Salmalín”, sade Elamy med kall röst. Livvakten spände armmusklerna, redo att slå till om denne synbart oönskade man på något sätt skulle bli hotfull. Elamy höjde handen i mannens riktning. ”Låt det vara, Basha. Jag ropar på dig om jag behöver dig.”
Slaven bugade sig omedelbart – Elamy hade vant dem av med knäbörjandet – ”Ja, ers nåd Elamy.”
Han drog sig undan.
”Tack, Ariane. Livvakter är bra, men den där verkade ta sitt arbete på för stort allvar.”
Elamy vände sig mot Numair – hennes ögon var kalla som naket stål. Skämtet hade inte gått hem.
”Om du ska kritisera Basha så ropar jag tillbaka honom. Han bryr sig faktiskt om mig.” Hon flyttade vikten till den andra foten, över till motsatt höft. ”Vad vill ni, mäster Salmalín?”
Numairs leende hade falnat i samma sekund som han såg hennes blick. Han bet sig i läppen och verkade försöka hitta ord.
”Kalla mig inte mäster Salmalín, Ariane”, sade han lågt, ”det skär i mig bara det.”
”Det skär i mig att någon kan vara så kallhjärtad att han utnyttjar en flickas dumhet och tillgivenhet för att sedan kasta bort henne som gårdagens sopor”, svarade hon kyligt.
”Snälla Ariane, du måste förstå!”
”Förstå vad, mäster Salmalín?” Numair slog ned blicken när han hörde det oönskade tilltalet, men sade inget om det.
”Jag… jag var rädd! Nu är det sagt, och du får skratta åt mig hur mycket du vill. Jag var rädd för precis samma sak som jag inser att jag har utsatt dig för; och du anar inte hur mycket jag vill ändra på vad jag har gjort.”
Hon rörde inte en min. Hon var alltför sårad för att orden och dess innebörd skulle sjunka in i henne.
”Jag älskar dig!” utbrast Numair, någonting ryckte till i Elamy, och en bit bort tog livvakten Basha ett steg närmare. ”Jag älskar dig”, upprepade magikern lågt, som för att förstärka meningen av sina ord.
”Jag tror dig inte.” Elamys röst var inte längre kall, den var skör och skälvande. ”Hade du älskat mig hade du åtminstone sett åt mitt håll under de stora banketterna och danserna, och när jag talade.” Hon verkade vilja säga mer, men bet ihop käkarna.
”Du vet inte hur mycket jag har tittat på dig”, sade Numair med blicken fäst någonstans innanför Elamys ögon, någonstans i hennes själ. ”Men du måste förstå också, Ariane. Innan jag ens fyllde tjugo vände sig min bästa vän – kejsaren – mot mig. Jag har blivit utstött, förrådd, slagen i bojor, fängslad…” magikern avbröt sig för en sekund. ”Torterad”, sade han lågt, som om bara minnet gjorde ont i honom. ”Jag har flytt, svultit, jagats och efterlysts. Jag har varit rädd i flera år för att ens använda min gåva till att tända ett ljus. Mina vänner förrådde mig och gav mig då allt det där. Mina vänner, som jag öppnat mig för. Jag har varit rädd för att öppna mig igen. Om du frågar Alanna eller Onua eller vem som helst så intygar de det. Daine är min elev, och så blev det bara med tiden.”
”Men Varice hade du inga problem med att öppna dig för”, sade Elamy lågt.
”Jag har inte öppnar mig för Varice. Vi spann bara vidare på vad jag lämnade när jag flydde. Men jag är en annan man nu än då; det märkte vi båda två. Jag kände inte samma gnista inför henne nu som innan, och hon sade själv att hon kände likadant.”
”När då?”
”Alldeles nyss. Det var hon som skickade iväg mig för att stoppa dig. Annars hade jag låtit dig gå, i tron att vi bara skulle bli mer sårade båda två om jag försökte övertala dig att stanna. Jag trodde inte att jag skulle veta vad jag skulle säga när jag väl stod framför dig.” Han sänkte blicken en liten stund, så att ögonfransarna skuggade hans syn. Sedan såg han på henne igen, och i hans bruna ögon fanns inte ens skuggan av lögn. ”Det jag ville komma till var att… du var annorlunda. Du var inte tillsammans med mig för min kunskap eller mina färdigheter. Du behövde mig i början, men det slutade med att jag behövde dig. Jag berättade för dig om mina mardrömmar, det har jag inte gjort för någon annan. Jag fann glädje i att bara sitta bredvid dig och göra ingenting. Man kan säga att du fick andra eldar inom mig att brinna, inte bara den magiska. Jag kanske inte har talat med dig mycket medan vi har varit här, men jag kan säga dig, att de gånger vi har pratat, är de enda gångerna jag har känt mig helt fri. Fri från Ozorne och från plikter och från förbud.” Han sänkte rösten, och viskade: ”Det enda som fanns de gångerna, var du. Och du fyllde hela min skapelse, och gjorde mig lugn och lycklig på ett sätt som jag aldrig känt förut. Du är den enda person som jag har kunnat berätta allt för, den enda som inte förväntat sig saker av mig eller krävt saker av mig. Den enda som gjort mig lycklig och hel med sin blotta närvaro.” Han sträckte fram handen och rörde tafatt vid en hårslinga som letat sig ut under hennes hårslöja. ”Jag är den ende som kallar dig Ariane, inte sant?” Hon nickade. ”Och namnet Ariane betyder Liv?” Hon nickade igen. ”Vet du varför jag kallar dig det?”
Elamy gjorde en underlig min av ovetande.
”För att jag kan ge liv?”
”Ja och nej. För att du gav mig liv, Ariane.” Numair drog ett djupt andetag, och sade sedan: ”Jag älskar dig, och jag ber dig – bönfaller dig – att komma tillbaka till palatset och sedan resa hem tillsammans med oss andra. Om du går så kommer du aldrig tillbaka, det vet jag, och det skulle vara detsamma som att slita ifrån mig det vackraste som funnits för mig, det enda som fick mig att leva helt.”
Han sträckte fram handen i väntan på att Elamy skulle ta den, eller slå undan den.
Skogsflickan darrade i hela kroppen.
”Jag svär, att om det finns den minsta skugga av lögn i det du nu har sagt så vill jag aldrig se dig igen, Numair Salmalín”, sade hon med spröd, men tydlig röst.
”Om det finns minsta skugga av lögn i det jag har sagt så skulle jag inte förtjäna någon som du”, svarade han. Hon såg in i hans ögon som var fyllda av ärlighet. ”Jag älskar dig, Ariane Elamy”, viskade magikern, och hans röst lät underligt bräcklig, ”finns dina känslor för mig kvar, trots det jag har utsatt dig för?”
Ett leende spred sig på Elamys läppar, och hon tog Numairs ännu utsträckta hand.
”Det gör de.”
Ett litet, snyftande ljud undslapp den mörkhårige mannen när han kramade Elamys hand och drog henne till sig. Han lade andra armen om henne i en omfamning som sade att han aldrig, aldrig mer ville släppa.
Magikern kände hur Skogsflickan borrade in fingrarna i hans hår, vilket medförde att hårbandet lossnade och hans oregerliga lockar föll fram i hans ansikte. Numair brydde sig inte om det.
Han höll kvinnan han älskade hårt mot sitt bröst, kände hur hon andades in hans doft med näsan begraven i hans skjorta, kände hennes hjärtslag som stegrades av hans omfamning. En av Elamys kolfärgade slingor kittade honom på kinden, hennes milda doft av vår kändes plötsligt när han böjde på nacken och borrade in ansiktet i hennes hår, mot halsen. Han kände några tårar väta hans skjortbröst, lättade på greppet om Elamys späda kropp och strök henne över kinden, fortfarande hållande hennes lilla hand i sin.
Hon gav till ett sprött litet skratt.
”Vad är det?”
”Nu har Basha och alla andra släpat ned hela min packning hit helt i onödan.”
Numair hade helt glömt att slavarna fanns och stod och försökte se ut som om de varken hörde eller såg vad som hände. Han vände sig mot dem. Livvakten Bashas hotfulla min hade mjuknat, och han såg riktigt trevlig ut med det lilla leendet på läpparna.
”Vi tar upp packningen till era rum igen, ers nåd Elamy”, sade Basha, som tydligen förde Elamys tjänares talan, ”det är inga problem alls.”
”Tack, Basha.”
Den svarte slaven nickade åt de andra, som snabbt slätade ut sina småleenden och lyfte upp sina bördor.
Medan tjänarna började gå mot palatset såg Numair ned på Elamy, fortfarande med ena armen om henne, och den andra mellan dem, hand i hand. Hennes andra arm vilade på hans axel och lindade en av lockarna kring ett finger.
”Tack för att du stannar, Ariane”, sade han lågt.
Hon log.
”Tack för att du förklarade och fick mig att stanna, Numair.”

Tweet about this on TwitterShare on FacebookGoogle+share on Tumblr

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *