City of Stairs

21 augusti 2016

Författare: Robert Jackson Bennett

År: 2014

Förlag: Broadway Books

Serie: The Divine Cities del 1

And Olvos said to them: “Why have you done this, my children? Why is the sky wreathed with smoke? Why have you made war in far places, and shed blood in strange lands?”

   And they said to Her: “You blessed us as your people, and we rejoiced, and were happy. But we found those who were not Your people, and they would not become Your people, and they were willful and ignorant of You. They would not open their ears to Your songs, or lay Your words upon their tongues. So we dashed them upon the rocks and threw down their houses and shed their blood and scattered them to the winds, and we were right to do so. For we are Your people. We carry Your blessings. We are Yours, and so we are right. Is this not what You said?”

   And Olvos was silent.

City of Stairs är en berättelse om omvända roller. Bulikov var en stad av mirakel och underverk, där gudomligheterna satt och styrde över sitt folk. Med gudomlig makt bakom sig förslavade och terroriserade man resten av världen – tills en person dödade gudarna. Hela det gudomliga riket kollapsade, och Saypur, nationen som gjorde uppror, slog tillbaka med hänsynslös hämnd. Nu är det Saypur som styr med terror, och hela kontinentens historia och religion har censurerats.

Alla spår har inte gått att utplåna. I Bulikov, men sin enorma, genomskinliga mur, kommer folk ihåg. Här försöker folket att göra det lilla motstånd man kan mot en överlägsen erövrare. Det är till den här staden som Shara Thivani anländer för att utreda mordet på sin mentor. Det visar sig snabbt inte vara så enkelt som hon hade hoppats, utan varje svar hon hittar ger bara fler frågor.

City of Stairs är en välskriven, originell berättelse som på ett oväntat bra sätt lyckas porträttera en värld där riktiga gudar har existerat. Den gudomliga biten känns väl genomarbetad och framför allt trovärdig; betydligt mer än vad många fantasy-författare klarar av. Det är en salig blandning av gåtor, intriger och magiska mysterier. Den som uppskattar detaljrika världar med en djup historia har en fantastisk resa framför sig.

Karaktärerna är djupa och komplicerade. Shara Thivani är en medelålders kvinna som råkar vara en av Saypurs främsta spioner. Hon är smart och expert på det hon gör. Men hon är för den delen ingen superspion á la James Bond; att slåss och döda folk överlåter hon åt sin hängivna sekreterare/livvakt Sigrud, som har en mycket djupare personlighet än man först förväntar sig av ett enormt muskelberg. Boken bjuder på ett brett sortiment av intressanta karaktärer som man vill veta mer om. Bennett lyckas väldigt väl med att få sina karaktärer att kännas levande och relaterbara.

Det är svårt att definiera exakt vad för genre inom fantastik som City of Stairs tillhör, men allt flyter ihop på ett så bra sätt att man inte behöver definiera det. Bilar, vapen, gudomliga mirakel och en förfallen värld – och det känns helt naturligt. Med sin fantastiska skrivstil – som jag tycker påminner något om N.K. Jemisins – väver Bennett samman en invecklad berättelse om förtryck, revolution och magi med fantastiska karaktärer. Det finns en anledning till att boken hyllats och var finalist till flertalet priser 2015.

En av de bästa böckerna jag läst i år, och en av de mest originella jag läst på väldigt länge.

Tweet about this on TwitterShare on FacebookGoogle+share on Tumblr

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *